λινξ

Λινξ 59: Βιβλία!

09 October 2012 | 2 σχόλια

Και τώρα, μερικά πολύ ενδιαφέροντα πράγματα που έγιναν/γίνονται/βρήκα τις τελευταίες μέρες στα παγκόσμια ίντερνετς και έχουν σχέση με ένα από τα καλύτερα θέματα στο σύμπαν: Τα βιβλία!

1) Ένας τρόπος πώλησης που έχει ενδιαφέρον: Bundles! 

Σ' αυτό εδώ το link μπορείς να βρεις μια προσφορά που περιέχει έξι μυθιστορήματα επιστημονικής φαντασίας, τα οποία αγοράζεις δίνοντας το ποσό που εσύ διαλέγεις. Όσο θες. Τα χρήματα πάνε σε φιλανθρωπίες (έχει κάποιες να επιλέξεις) και τα βιβλία, φυσικά, τα κατεβάζεις ως e-books. Το κόλπο: Αν δώσεις περισσότερα λεφτά από τον μέσο όρο που έχουν δώσει όλοι οι χρήστες μέχρι τώρα, παίρνεις άλλο ένα μυθιστόρημα, και ένα graphic novel του Νιλ Γκέιμαν. Η προσφορά διαρκεί για δύο εβδομάδες, και είναι πολύ ενδιαφέρουσα, κυρίως ως τρόπος πώλησης. Πρόκειται για μοντέλο που χρησιμοποιείται συχνά εδώ και μερικά χρόνια για την πώληση videogames και άλλου software. Περισσότερες λεπτομέρειες εδώ.

2) Ένα graphic novel Έλληνα σχεδιαστή στο Indiegogo

Το Elysium Online είναι ένα graphic novel του Έλληνα κομίστα Ηλία Κυριαζή, για το οποίο αυτή τη στιγμή τρέχει καμπάνια στο Indiegogo, που είναι κάτι σαν το Kickstarter, αλλά πιο indie (και δεν χρειάζεται και αμερικάνικο τραπεζικό λογαριασμό, νομίζω). Η καμπάνια προσφέρει ένα σωρό διαφορετικά "perks", από το απλό πακέτο (αγοράζεις το βιβλίο με 20 δολάρια) μέχρι τη δυνατότητα να έχεις κανονικότατη διαφήμιση στο οπισθόφυλλο. Δες εδώ.

3) Πώς ένα βιβλίο εξαφανίζεται

Σου έχω ξαναγράψει για τη σκοτεινή ιστορία του δημοσιογράφου και συγγραφέα Τζόνα Λέρερ, ο οποίος απ' ό,τι αποδείχτηκε έγραφε ένα σωρό ψέματα και υπερβολές στα βιβλία και τα άρθρα του. Είναι ενδιαφέρουσα και κάποια στιγμή θα πρέπει να τη μελετήσω πιο προσεκτικά. Εδώ, ωστόσο, υπάρχει μια ενδιαφέρουσα προσέγγιση των συνεπειών των πράξεων του Λέρερ: Το πώς εξαφανίστηκαν τα βιβλία του. Σ' αυτό το άρθρο του Atlantic περιγράφεται πώς ξεκίνησε μια διαδικασία απομάκρυνσης του τελευταίου του βιβλίου από όλα τα βιβλιοπωλεία και τίθεται το θέμα της μονιμότητας της πληροφορίας στην ψηφιακή εποχή. Σήμερα, ξέρεις, αν το Amazon αποφασίσει πως ένα βιβλίο που εσύ έχεις στο Kindle δεν πρέπει να υπάρχει, μπορεί να στο σβήσει. Για πάντα. Θέματα ιδιοκτησίας του λόγου και προστασίας της πνευματικής παραγωγής εγείρονται, θέματα σοβαρά.

4) Πώς γράφτηκε ένα βιβλίο

Συγκεκριμένα, αυτό το βιβλίο: "The Startup of You", του ιδρυτή του LinkedIn Ριντ Χόφμαν και του συγγραφέα Μπεν Κασνόκα. Ο δεύτερος γράφει ένα πολύ ωραίο και μακρουλό άρθρο για τη διαδικασία της συγγραφής. Αξίζει το σκρολ.

5) Το καλύτερο βιβλιοτρέιλερ της χρονιάς

Εδώ, ο Φρεντ Άρμισεν, μέλος του θιάσου του SNL, μιμείται τη σκηνοθέτη Πένι Μάρσαλ που έβγαλε μια αυτοβιογραφία πρόσφατα. Ακόμα κι αν δεν ξέρεις ποια είναι, ξεκαρδιστικό. (via)

διάβασε παρακάτω

Λινξ 58: Πράγματα Για Διάβασμα

07 October 2012 | 3 σχόλια

1. Οι περισσότεροι χαρατήρες του Star Wars είναι αγράμματοι

Αυτός εδώ έκατσε και μελέτησε τις έξι ταινίες και συμπέρανε ότι τα πλάσματα που ζούσαν πολύ παλιά σε ένα γαλαξία πολύ πολύ μακριά δεν ήξεραν γραφή και ανάγνωση.

Not once in any Star Wars movie does someone pick up a book or newspaper, magazine, literary journal, or chapbook handmade by an aspiring Jawa poet. If something is read by someone in Star Wars, it’s almost certainly off of a screen (and even then, maybe being translated by a droid), and it’s definitely not for entertainment purposes. As early as the 1990s-era expanded Star Wars books and comic books, we’re introduced to ancient Jedi “texts” called holocrons, which are basically talking holographic video recordings. Just how long has the Star Wars universe been reliant on fancy technology to transfer information as opposed to the written word? Is it possible that a good number of people in Star Wars are completely illiterate?

2. Το αφεντικό του Twitter ήταν stand-up comedian

Σ' αυτή την πολύ περίεργη αγιογραφία των New York Times μαθαίνουμε ότι ο Ντικ Κόστολο, CEO του Twitter, ήταν στα παλιά τα χρόνια κωμικός. Το άρθρο είναι περίεργο γιατί είναι τρομερά θετικό σε βαθμό που θυμίζει ελληνικό έντυπο.

When Mr. Costolo doesn’t get his way, he tends to bang his fingers on a tablet as if he’s playing an imaginary piano that won’t make any sounds. Even so, his work ethic — and comedy — have come to permeate Twitter’s culture.

3. Ποιο είναι το μεγαλύτερο επενδυτικό fund στον κόσμο; Η Apple

Να κάτι απίστευτο: Η εταιρεία Braeburn Capital είναι ένα fund με έδρα τη Νεβάδα (για φορολογικούς λόγους) που έχει ένα σκοπό: Να διαχειρίζεται τα κεφάλαια της Apple. Ως γνωστόν, τα αποθεματικά της Apple, που είναι η εταιρεία με τη μεγαλύτερη χρηματιστηριακή αξία στον κόσμο, ξεπερνούν πλέον τα 100 δις δολάρια, κι αυτό κάνει την Braeburn Capital το μεγαλύτερο επενδυτικό fund στη Γη.

"...while Apple for now uses Braeburn primarily in its capacity to find legal tax loophole all around the world and avoid paying taxes, there is no denying that with a cash balance that in a two years may be well over $200 billion, applying even a modest amount of leverage would make AAPL the best capitalized bank, mutual fund or asset manager in the world".

"Braeburn", παρεμπιπτόντως, είναι το όνομα μιας ποικιλίας μήλων.

4. Η αεροπορική περιπέτεια του Γκάρι Στάινγκαρτ

Ο καλός συγγραφέας πρόσφατα είχε μια τραγική εμπειρία στα χέρια της American Airlines και την έγραψε ξεκαρδιστικά στους New York Times.

It became clear that the older and more feeble of us would be at a disadvantage. A 70-year-old cannot rush past 140 gates to check in for yet another canceled flight with the same brio as a 20-year-old. Some of us started to cry. Not because the journey was never ending, but because you can be told that you are not a human being only so many times.

Παρεμπιπτόντως, απ' ό,τι φαίνεται ο κόσμος έχει πολλά μαζεμένα στη συγκεκριμένη εταιρεία.

5. Η ακτίνα μιας μαύρης τρύπας

Επιστήμονες μπόρεσαν για πρώτη φορά να μετρήσουν πόσο κοντά σε μια μαύρη τρύπα μπορεί να βρίσκεται η ύλη χωρίς να τη ρουφάει η τρύπα.

As gravitationally bound matter makes its way closer and closer to the black hole's event horizon, its spin causes the black hole to spin itself. At the same time, the black hole collects so much matter that it can't swallow it all, thus resulting in a kind of cosmological traffic jam. It's this super-dense and super-fast collection of spinning debris that results in the shining light that appears just outside the event horizon.

κατηγορίες: επιστήμη, λινξ
σχολίασε

Λινξ Από Την Πτωχευμένη Ελλάδα

03 October 2012 | Κανένα σχόλιο

Καθώς το ελληνικό δράμα συνεχίζεται, ξένοι συνεχίζουν να παρακολουθούν τι κάνουμε και όσα μας συμβαίνουν, και αυτά που καταλαβαίνουν, γράφουν. Να μερικά αξιοσημείωτα από τις τελευταίες ημέρες:

1. Η Αθήνα είναι ακόμα η Αθήνα 

Το Atlantic Cities κάνει ρεπορτάζ και σημειώνει πως η πραγματική ζωή στην Αθήνα δεν έχει αλλάξει και πάρα πολύ απ' την εποχή της ανεμελιάς, ή τουλάχιστον όχι όσο φαντάζονται οι ξένοι διαβάζοντας τις συνήθεις ιστορίες τρόμου. Ετούτη η πόλη είναι μιά χαρά μέρος να ζεις -ακόμα.

The city’s often narrow streets (which deter excessive car use) are attractively alive day and night almost year round with people of all ages, making Athens still surprisingly safe and well monitored for a city supposedly hurtling towards Armageddon.

2. Η Χρυσή Αυγή 

Από την άλλη, το Boing Boing εστιάζει στην αύξηση των επιθέσεων των συμμοριών ρατσιστών στους δρόμους της Αθήνας και τη συγκλονιστική ανέλιξη του φασισμού σε mainstream πολιτική δύναμη.

They come out in clutches of three, four or more and attack in the streets, usually under the cover of darkness. But lately they have been growing bolder, emerging during the daytime, in full view of a police force that nobody trusts to intervene. Many areas of Athens have become, in the past year, suspended street-battles. People with darker skin are afraid to go out alone.

3. Ο Atlantic έχει αυτό το συγκλονιστικό γράφημα

...που δείχνει ότι η Ελλάδα ξεπέρασε ακόμα και την Ισπανία στην ανεργία των νέων.

4. Το Mother Jones έχει αυτό το συγκλονιστικό γράφημα 

...που δείχνει ότι ο ανήφορος της (γενικής) ανεργίας στην Ελλάδα δεν έχει προηγούμενο, και σε συνδυασμό με τη συνεχιζόμενη ύφεση οδηγεί στην εξής επιλογή τίτλου για το άρθρο: Αρμαγεδδών.

5. Τέλος, ο πρωθυπουργός Αντώνης Σαμαράς μιλάει στους New York Times 

 “Do you think anyone can be happy being prime minister of Greece?” he asked in a low voice in an interview here on Friday, placing his elbows on his knees. “This is the toughest job in the world. It’s just pain.”

"Πρωθυπουργός Αντώνης Σαμαράς". Δεν θα το συνηθίσω ποτέ. It's just pain.

Λινξ 56: Πράγματα Για Διάβασμα

01 October 2012 | 1 σχόλιο

1. Η διαπλοκή των καταχρεωμένων ελληνικών πολιτικών κομμάτων με τις τράπεζες

Ένα αποκαλυπτικό ρεπορτάζ του Reuters που δείχνει πόσο εξαρτημένα από τις τράπεζες είναι τα καταχρεωμένα ελληνικά κόμματα. Είναι μια ευκαιρία να μάθει κι ο Έλληνας πολίτης πώς χρηματοδοτούνται τα κόμματα (από τους φόρους του) με λεπτομέρειες και σε τι κατάσταση βρίσκονται αυτή τη στιγμή -και τι μπορεί να σημαίνει αυτό για τη δημοκρατία μας. Θα περίμενε κανείς να διαβάζουμε κάθε μέρα τέτοια πράγματα στα ελληνικά ΜΜΕ.

The main lender has been state-owned ATE Bank. By this year New Democracy owed ATE 105 million euros and Pasok owed ATE 96 million, according to banking sources. A senior source in the Greek parliament confirmed these amounts to Reuters.

Separately, Piraeus Bank, the country's fourth largest, lent New Democracy 15 million euros and Pasok 6.5 million euros. Three other banks made small loans to the parties. A banker familiar with the matter told Reuters that some of the loans "are non-performing, they are past due more than 90 days".

Piraeus denies any problem.

2. Ειδήσεις: Μετά τις εφημερίδες και το ραδιόφωνο, η σειρά της τηλεόρασης

Σύμφωνα μ' αυτή τη μελέτη το ποσοστό των ανθρώπων (στις ΗΠΑ) που μαθαίνουν τις ειδήσεις από την εφημερίδα ή το ραδιόφωνο εξακολουθεί να κατακρημνίζεται, την ώρα που το ποσοστό που ενημερώνεται από το ίντερνετ αυξάνεται θεαματικά. Η έκπληξη είναι η πορεία του ποσοστού των ανθρώπων που μαθαίνουν ειδήσεις από την τηλεόραση, το οποίο έμενε σταθερό εδώ και περίπου δέκα χρόνια. Η τάση πλέον και γι' αυτό είναι πτωτική.

The percentage of Americans saying they saw news or news headlines on a social networking site yesterday has doubled – from 9% to 19% – since 2010. Among adults younger than age 30, as many saw news on a social networking site the previous day (33%) as saw any television news (34%), with just 13% having read a newspaper either in print or digital form.

3. Ποια είναι η χώρα με τους περισσότερους χρήστες του Twitter;

Η Κίνα. Πράγμα που μοιάζει αναμενόμενο δεδομένου του πληθυσμού της, αλλά κοίτα να δεις: Το Twitter στην Κίνα είναι κομμένο. Δεν παίζει. Το έχουν απαγορέψει. Αυτό σημαίνει ότι οι Κινέζοι που μπαίνουν στο Twitter μέσω VPN είναι περισσότεροι από τους Ινδούς ή τους Αμερικάνους, που έχουν πρόσβαση στην υπηρεσία ελεύθερα. Την ώρα, μάλιστα, που στην Κίνα υπάρχουν και ντόπια social media με ακόμα μεγαλύτερο κοινό.

4. Μια ιδέα: Για την ελληνική κρίση δε φταίει η Ελλάδα -αλλά οι αγορές

Είναι μια άποψη που πιθανότατα την έχεις διαβάσει και αλλού, αλλά εδώ θα τη δεις γραμμένη πιο απλοϊκά κατανοητά: Η οικονομική κατάσταση της Ελλάδας το 2010 δεν ήταν τέτοια ώστε να οδηγήσει στον εξακοντισμό των spreads στα ουράνια και έτσι στην αναπόφευκτη αγκαλιά του ΔΝΤ και της ΕΚΤ. Δεν ήμασταν τόσο χάλια. Οι αγορές όμως νόμισαν ότι ήμαστε χάλια, ή έγιναν σίγουρες ότι θα γίνουμε χάλια, οπότε μοιραία μας τοποθέτησαν στην απ' έξω. Πράγμα που σημαίνει ότι ναι μεν την είχαμε λερωμένη τη φωλιά μας, αλλά και πως οπωσδήποτε κάτι δεν πάει καλά με τις αγορές.

According to Bar-Yam and Yagi, the sudden divergence between bond prices and default risk late in 2011, more than a year before default was imminent, signified the market’s transition from rational calculation to irrational herd panic, with individual investors reacting to each others’ jitters rather than economic fundamentals.

5. Τι θα γινόταν αν καταργούσαμε όλες τις πατέντες;

Ο λόγος που υπάρχουν πατέντες είναι προφανής: Για να προστατεύονται τα δικαιώματα των εφευρετών και να εξασφαλίζεται η δίκαιη αμοιβή τους. Έτσι κι άλλοι εφευρέτες θα έχουν κίνητρο να ανακαλύψουν καινούρια πράγματα. Στην εποχή μας όμως ακόμα και απλές χειρονομίες πατεντάρονται -η πρόσφατη δικαίωση της Apple από τα δικαστήρια αποτελεί το τελευταίο κραυγαλέο παράδειγμα. Η κατάσταση κάπου έχει ξεφύγει. Σ' αυτό το άρθρο εισάγεται η εξής ιδέα: Τι θα γίνει αν καταργήσουμε τις πατέντες; Αν δεν υπάρχουν; Καθόλου;

...the evidence suggests that having a limited amount of patent protection makes countries slightly more innovative, presumably by encouraging inventors to cash in on their great ideas without fear of being ripped off. But patent protections never stay small and tidy. Instead, entrenched players like intellectual property lawyers who make their living filing lawsuits and old, established corporations that want to keep new players out of their markets lobby to expand the breadth of patent rights. And as patent rights get stronger, they take a serious toll on the economy, including our ability to innovate.

Λινξ 55: Πέντε Άνθρωποι

26 September 2012 | Κανένα σχόλιο

Και τώρα, πέντε άρθρα για πέντε ανθρώπους διάσημους και δραστήριους που κάνουν πράγματα ενίοτε αμφιλεγόμενα μα οπωσδήποτε ενδιαφέροντα. Έχουμε και λέμε:

1. Μιντι Κέιλινγκ

Η Κέλι του "The Office" -που ήταν και σεναριογράφος σε εκείνη τη σειρά- τώρα φτιάχνει τη δική της σειρά σε άλλο κανάλι. Καλή ευκαιρία να γνωρίσουμε την 33χρονη λίγο καλύτερα, από το Vulture.

2. Will.I.Am

O αρχηγός των Black Eyed Peas θεωρείται πολύ δραστήριος και ανερχόμενος entrepreneur και αστέρι στο μάρκετινγκ και μάστορας στις συνέργειες με εταιρείες και brands. Κάπου ανάμεσα σ' όλα αυτά υποτίθεται ότι φτιάχνει και μουσική. Σ' αυτό το άρθρο των Financial Times δεν βγαίνει και πολύ συμπαθής.

This is a man raised by a single mother in one of the toughest neighbourhoods in America, who, not content with pop stardom, redefined how music could propel commercial products and help political candidates.

3. Ήλον Μασκ

Ο τύπος αυτός έφτιαξε το PayPal, τώρα φτιάχνει ηλεκτρικά αυτοκίνητα και στη συνέχεια θα φτιάξει διαστημόπλοια. Είναι από τις πιο συναρπαστικές μορφές αυτή τη στιγμή στο χώρο της (κάθε είδους) τεχνολογίας κατά τη γνώμη μου. Διάβασε στο Bloomberg Businessweek.

“I think the time allocated to the businesses and the kids is going fine,” says Musk. “I would like to allocate more time to dating, though. I need to find a girlfriend. How much time does a woman want a week? Maybe 10 hours?”

4. Ρίκι Τζερβέης

Ο Ρίκι Τζερβέης είναι ο δημιουργός του "The Office" και ένας δαιμόνιος κωμικός αλλά τώρα δίνει συνεντεύξεις με άλλη αφορμή: Έχει συμμετάσχει στην κατασκευή ενός iPhone app που λέγεται Just Sayin', το οποίο επιτρέπει στο χρήστη να μοιράζεται ηχητικά μηνύματα με τους φίλους του. Εδώ, μιλά στο blog Bits των New York Times.

"Well, the world certainly needs an app that lets people talk, that’s kind of obvious — whether we go on and on? No one can control that, but we don’t have to listen, do we?"

5. Σαλμάν Ρουσντί

Ένα καταπληκτικό και πολύ μεγάλο άρθρο του New Yorker που καταγράφει την ιστορία της καταδίκης του Ινδού συγγραφέα σε θάνατο από τον Αγιατολάχ Χομεϊνί το 1989. Είπε ο Αγιατολάχ:

"I inform the proud Muslim people of the world that the author of the “Satanic Verses” book, which is against Islam, the Prophet and the Koran, and all those involved in its publication who were aware of its content, are sentenced to death. I ask all the Muslims to execute them wherever they find them".

Το τι έγινε μετά δεν είναι ακριβώς συναρπαστικό, αλλά είναι πολύ ενδιαφέρον.

κατηγορίες: Instapaper This, λινξ
σχολίασε
Λινξ 54: Πράγματα Για Διάβασμα

Λινξ 54: Πράγματα Για Διάβασμα

23 September 2012 | Κανένα σχόλιο

1. H Τζ. Κ. Ρόουλινγκ μιλάει για το νέο της βιβλίο 

Η δισεκατομμυριούχος δημιουργός του Χάρι Πότερ βγάζει καινούριο βιβλίο, για ενήλικες αυτή τη φορά, και μίλησε με δημοσιογράφο του Guardian για αυτό και για πολλά άλλα πράγματα.

"I just needed to write this book. I like it a lot, I'm proud of it, and that counts for me." She did consider publishing under a pseudonym. "But in some ways I think it's braver to do it like this. And, to an extent, you know what? The worst that can happen is that everyone says, 'Well, that was dreadful, she should have stuck to writing for kids' and I can take that. So, yeah, I'll put it out there, and if everyone says, 'Well, that's shockingly bad – back to wizards with you', then obviously I won't be throwing a party. But I will live. I will live."

Κι αν δεν σου έφτασε, να άλλη μια -πιο τεράστια- συνέντευξη στον New Yorker.

2. Γιατί δεν αυξάνονται τα GHz των επεξεργαστών

Αν είσαι παλιός κομπιουτεράς θα θυμάσαι, ασφαλώς, ότι κάποτε μετρούσαμε την ταχύτητα των επεξεργαστών με τα MΗz και, αργότερα, με τα GHz. Αυτό κάποτε -πριν από πέντε χρόνια περίπου- σταμάτησε, αφ' ενός γιατί επρόκειτο για μια μέτρηση κάπως ανούσια (ο χρονισμός των επεξεργαστών είναι μόνο μία παράμετρος που επηρεάζει την ισχύ τους) και αφ' ετέρου γιατί οι εταιρίες χτύπησαν ένα ταβάνι. Σ' αυτό εδώ το thread του Quora ειδικοί τα εξηγούν καλά.

3. Μια συνέντευξη του Φράνσις Φορντ Κόπολα

O διάσημος σκηνοθέτης και (λιγότερο διάσημος) οινοπαραγωγός σε μια πολύ ενδιαφέρουσα και προσωπική συζήτηση

I only like novels that are about women. Natasha in War and Peace gets in such a pickle and that torn loyalty pulls at me. Torn loyalty is the theme that moves me the most. I always loved books that tear you apart. Loving two people is the world’s worst thing. That’s a killer. Better to have five women in your life than two.

4. Ο New Yorker για το μεταναστευτικό πρόβλημα της Ελλάδας

This migrant bottleneck is the result of an E.U. design that now looks almost as flawed as the euro. It is called Dublin II, and it was struck amid the fiscal, monetary, and economic optimism of 2003. It holds that asylum seekers to E.U. countries can only be evaluated and adjudicated in the country where they enter first. The geography-driven effect of this rule has been to allow Germany, France, and other countries that are attractive destinations for undocumented economic migrants to push off on Greece administrative, welfare, and policing burdens that its weak government could not handle even when times were good.

Ακριβώς.

5. Πώς θα είναι τα κινητά τηλέφωνα σε 10 χρόνια 

Μια μικρή μελέτη με εικασίες και -κάπως αφηρημένες- προβλέψεις.

You could TiVo your life, constantly recording and occasionally sharing. That sounds exhausting to me, but Stillion said that's where the artificial assistants will come in. "What does the right level of artificial intelligence when brought to the table allow us to do with our day-to-day broadcasting of our lives?" he asked. "Is it dialing in sliders of what interests we want to share. How open we feel one day versus the next? Someone is going to deal with that with some kind of fluid affordance."

Λινξ 53: Πράγματα Για Διάβασμα

16 September 2012 | 1 σχόλιο

1. 35 χρόνια μετά, το Voyager εγκαταλείπει το ηλιακό σύστημα

Ναι, τυπικά το Voyager 1 και το Voyager 2 έχουν ήδη "φύγει" από το ηλιακό σύστημα, καθώς απέχουν απ' τον ήλιο περισσότερο από ότι οι πλανήτες. Πρακτικά, όμως, είναι ακόμα στην "ηλιόσφαιρα", το χώρο του διαστήματος οπου φτάνουν τα σωματίδια του ήλιου μας. Όπου να 'ναι θα βγουν απ' έξω. Είναι ήδη μακρύτερα από οτιδήποτε ανθρώπινο υπάρχει στο σύμπαν.

2. Η καλύτερη λέξη του κόσμου 

Ένας blogger κάθισε κι έγραψε μερικές δεκάδες λέξεις που του αρέσουν πάρα πολύ (σύμφωνα με δικά του κριτήρια) και στη συνέχεια της έβαλε σε ένα πρωτάθλημα νοκ-άουτ αγώνων προσπαθώντας να βρει την καλύτερη απ' όλες. Κατέγραψε τη διαδικασία στο blog του, μια μάχη αδυσώπητη, η οποία τον οδήγησε στο συμπέρασμα: Η καλύτερη λέξη της αγγλικής γλώσσας είναι η λέξη "diphtong". Δίφθογγος!

3. Το Amazon μπορεί και να αλλάξει τον τρόπο με τον οποίο γράφονται οι ιστορίες

Ένα από τα πράγματα που ανακοίνωσε το Amazon πρόσφατα, που χάθηκε στο χαμό σχετικά με τις νέες συσκευές, είναι τα Kindle Serials, ένας νέος "συνδρομητικός" τρόπος πώλησης βιβλίων που αναβιώνει έναν πολύ παλιό τρόπο συγγραφής. Ο αναγνώστης κατεβάζει το πρώτο κεφάλαιο του βιβλίου πληρώνοντας $1.99, και στη συνέχεια λαμβάνει στη συσκευή του κάθε νέο κεφάλαιο τη στιγμή που το γράφει ο συγγραφέας δωρεάν. Πρόκειται για έναν τρόπο γραφής καθόλου νέο ή πρωτότυπο: Αριστουργήματα της παγκόσμιας λογοτεχνίας έχουν γραφτεί σε συνέχειες που δημοσιεύονταν μία-μία. Τώρα η τεχνολογία επιτρέπει μιαν αναβίωση που σαν ιδέα είναι πολύ ενδιαφέρουσα και μπορεί να προσφέρει στους συγγραφείς εργαλεία που την εποχή του Ντίκενς ούτε να τα φανταστούν δεν μπορούσαν.

Ακόμα, μιας και λέμε για Amazon: Πώς το Amazon απειλεί τα παχουλά profit margins της Apple.

4. Τι διάβασε το καλοκαίρι ο Μπιλ Γκέιτς 

Όπως όλοι, έτσι και ο -συνάδελφος μπλόγκερ- Μπιλ Γκέιτς αφιέρωσε μέρος του καλοκαιριού του για να διαβάσει βιβλία. Εδώ γράφει μικρά reviews γι' αυτά. Απ' ό,τι φαίνεται -όπως και πάρα πολλοί άλλοι- δεν διαβάζει καθόλου λογοτεχνία. Να και ένα πιο αναλυτικό review που έγραψε για ένα από αυτά, το Moonwalking With Einstein του Τζόσουα Φορ (εδώ το TED talk του) που πραγματεύεται το θέμα της ανθρώπινης μνήμης.

5. Μια συνέντευξη του Γουίλιαμ Γκίμπσον 

Ο σημαντικός συγγραφέας επιστημονικής φαντασίας έδωσε μια μεγάλη συνέντευξη που το Wired δημοσιεύει σε τρία μέρη: Να το πρώτο. Να το δεύτερο. Να και το τρίτο. Αφιέρωσέ της το χρόνο, αξίζει.

I think the least important thing about science fiction for me is its predictive capacity. Its record for being accurately predictive is really, really poor! If you look at the whole history of science fiction, what people have said is going to happen, what writers have said is going to happen, and what actually happened — it’s terrible. We’re almost always wrong.

κατηγορίες: επιστήμη, λινξ
σχολίασε

Λινξ 52: Πράγματα Για Διάβασμα

09 September 2012 | Κανένα σχόλιο

1. Το γράμμα του Φίλιπ Ροθ στη Wikipedia

Ο γνωστός συγγραφέας ζήτησε μιαν αλλαγή στο άρθρο της Wikipedia για το βιβλίο του "The Human Stain", μα η Wikipedia αρχικά αρνήθηκε γιατί, όπως γίνεται συνήθως, χρειαζόταν και "μια δεύτερη γνώμη". Μπορεί να μοιάζει αστείο, αλλά το θέμα της διαφωνίας δεν ήταν ένα απόλυτα αντικειμενικό στοιχείο, ένα νούμερο ας πούμε ή μια ημερομηνία. Ήταν η άποψη πως ο Ροθ εμπνεύστηκε την ιστορία του βιβλίου από έναν συγγραφέα και κριτικό που ζούσε στην Νέα Υόρκη, κάτι που ο ίδιος ο Ροθ αρνείται, αλλά πολλοί κριτικοί έχουν αναπαράγει στο μεταξύ. Έτσι ο Ροθ έγραψε μια επιστολή στη Wikipedia που είναι από μόνη της ένα θαυμάσιο κείμενο, ειδικά για όσους έχουν διαβάσει το βιβλίο.

2. Ένα σπαραξικάρδιο γράμμα από το 1586

Το 1998 σε μια πόλη της Νότιας Κορέας αρχαιολόγοι ανακάλυψαν το μουμιοποιημένο πτώμα ενός 30χρονου άντρα που είχε ταφεί στα τέλη του 16ου αιώνα. Απιθωμένο στο στήθος του βρήκαν αυτό το γράμμα που του έγραψε η έγκυος γυναίκα του.

You are just in another place, and not in such a deep grief as I am. There is no limit and end to my sorrows that I write roughly. Please look closely at this letter and come to me in my dreams and show yourself in detail and tell me. I believe I can see you in my dreams. Come to me secretly and show yourself. There is no limit to what I want to say and I stop here.

3. Είπε ο γάιδαρος τον πετεινό κεφάλα

Ο Μπρετ Ίστον Έλις, ένας καλός συγγραφέας εγκλωβισμένος σε μια συγκεκριμένη -και μάλλον παρωχημένη- αισθητική, τα έβαλε στο Twitter με ένα συνάδελφό του, τον Ντέιβιντ Φόστερ Γουάλας.

Ο Ντέιβιντ Φόστερ Γουάλας, ένας πολύ σημαντικότερος συγγραφέας από τον Έλις, δεν μπόρεσε να απαντήσει γιατί είναι νεκρός από το 2008, όταν αυτοκτόνησε μετά από πολλά χρόνια μάχης με την κατάθλιψη.

Ο Μπρετ Ίστον Έλις, μεγάλος άνθρωπος, δεν εξήγησε γιατί συμπεριφέρεται σα ζηλόφθονο μικρό ανθρωπάκι. Μπορεί να του στοίχισε πολύ που δεν τον προσέλαβαν να γράψει το σενάριο της κινηματογραφικής μεταφοράς του "50 Shades of Grey", όπως παρακαλούσε.

4. Συγγραφείς: Πώς και δε χαζεύουν όλη μέρα στο ίντερνετ

Όταν δουλεύεις μπροστά στην οθόνη του υπολογιστή, εύκολο είναι να χαζολογήσεις στο Ίντερνετ και, πριν πάρεις χαμπάρι τι έγινε, να έχουν περάσει δώδεκα ώρες και να μην έχεις κάνει καθόλου δουλειά. Πίστεψέ με, ξέρω. Να πώς αντιμετωπίζουν διάφοροι συγγραφείς το συγκεκριμένο πρόβλημα. Αναφέρουν και δυο πολύ δημοφιλή προγράμματα που βοηθάνε: Το Freedom και το Self Control.

5. Το μικρό, ξεκαρδιστικό review του Rolling Stone για το διασημότερο δίσκο των Bon Jovi

Να που και το 1989 υπήρχαν χίψτερ.

Maybe I'm being unfair. Nobody listens to Bon Jovi's brand of pop metal for its lyrics – they listen because they want to bang their heads lightly.

 

κατηγορίες: βιβλία, λινξ
σχολίασε

Λινξ 51: Πράγματα Για Διάβασμα

05 September 2012 | 1 σχόλιο

1) Όλα όσα ήθελες να ξέρεις για το γέλιο

Να ένα πολύ ωραίο άρθρο για το γέλιο, γραμμένο στον Guardian. Ξεκινά με αυτή  τη φανταστική ιστορία:

Consider the bizarre events of the 1962 outbreak of contagious laughter in Tanganyika (now Tanzania). What began as an isolated fit of laughter in a group of 12-to 18-year-old schoolgirls rapidly rose to epidemic proportions. Contagious laughter propagated from one individual to the next, eventually infecting adjacent communities. Like an influenza outbreak, the laughter epidemic was so severe that it required the closing of at least 14 schools and afflicted about 1,000 people. Fluctuating in intensity, it lasted for around two and a half years.

2) Κι αν υπήρχε μόνο ένας σύντροφος για τον καθένανε στη Γη; 

Το xkcd κάθισε και το μελέτησε (χωρίς πολλά σκιτσάκια) και το αποτέλεσμα είναι ξεκαρδιστικό και ταυτόχρονα ακυρώνει την ιδέα πίσω από τις περισσότερες ρομαντικές κομεντί που γυρίστηκαν ποτέ.

Given that you have 500,000,000 potential soul mates, it means you’ll only find true love in one lifetime out of ten thousand.

3) Πώς να γράφεις για οποιοδήποτε μέσο

O Σάιμον Ριτς, ένας συγγραφέας που γράφει βιβλία, διηγήματα, άρθρα για περιοδικά και σενάρια για ταινίες και τηλεοπτικές εκπομπές, εξηγεί τις διαφορές -και πώς μπορεί να γράφει για τόσο διαφορετικά μέσα.

The big advantage of a novel is you can do anything you want and not have to worry about budget costs. You can explode the Earth and all you have to do is type a few words and it’s done in the reader’s head. You don’t have to hire Jerry Bruckheimer to blow up the Earth in a novel. So that’s a big advantage. But sometimes I’ll write something and think this needs to be performed by actors in order for it to make any sense and be any good. I’m really lucky that I get to use all those other weapons too then.

4) Πώς οι πελάτες των βιβλιοπωλείων αντιμετωπίζουν τα βιβλιοπωλεία

Μια σατυρική αφήγηση από τη σκοπιά του εργαζόμενου σε βιβλιοπωλείο.

If you shop in a store and know exactly what you want, I'm guessing it takes roughly 30 seconds to a minute to get what you want and leave the store. Sometimes there are lines (HUGE bummer), but you should know all retailers try their hardest to make sure you're served as efficiently as possible (excluding a not-to-be-named government service). But now I think the total wait time for a rude person has been updated post-Twitter. The average time a rude customer is capable of waiting is 6 seconds.

5) H υπερβολική μείωση των πυρκαγιών είναι κακό πράγμα

Η σεζόν των πυρκαγιών μπορεί να λήγει για το βόρειο ημισφαίριο, αλλά δεν πειράζει, οι φωτιές είναι πάντα κάτι επίκαιρο και ευαίσθητο για εμάς. Έχω γράψει και στο παρελθόν ότι οι πυρκαγιές είναι μέρος της ζωής των μεσογειακών οικοσυστημάτων και θα συνέβαιναν ακόμα κι αν δεν υπήρχαν οικοπεδοφάγοι και πυρομανείς. Είναι απαραίτητες για την υγεία του δάσους, κι όταν η ανθρωπότητα κινητοποιείται για να τις σταματήσει εντελώς, αυτό συμβαίνει.

"The irony here is that the argument for setting these areas aside as national forests and parks was, to a large extent, to protect them from fire," Pyne says. "Instead, over time they became the major habitat for free-burning fire."
So instead of a few dozen trees per acre, the Southwestern mountains of New Mexico, Arizona, Colorado and Utah are now choked with trees of all sizes, and grass and shrubs. Essentially, it's fuel.
And now fires are burning bigger and hotter. They're not just damaging forests — they're wiping them out. Last year, more than 74,000 wildfires burned over 8.7 million acres in the U.S.

κατηγορίες: λινξ
σχολίασε
Λινξ 50: Πράγματα Για Διάβασμα

Λινξ 50: Πράγματα Για Διάβασμα

31 August 2012 | 1 σχόλιο

1) Πώς είναι να ακούς για πρώτη φορά

Να ένα καταπληκτικό, πολύ συγκινητικό post με την ιστορία ενός 23χρονου κωφού που, χάρη σε νέα, πανίσχυρα ακουστικά, μπορεί για πρώτη φορά να ακούσει μουσική. Όταν άκουσε το εξής απόσπασμα από το ρέκβιεμ του Μότσαρτ, έβαλε (όπως προβλέπει και τ' όνομα) τα κλάματα. Έκτοτε άκουσε πολλά. Του αρέσουν πολύ οι Sigur Ros, πράγμα που ακούγεται πολύ σωστό. Του αρέσει επίσης η dubstep, πράγμα που ακούγεται πολύ λάθος.

"Silence is still my favorite sound," he writes. "When I turn my aids off my thoughts become more clear and it's absolutely peaceful."

2) Ο άνθρωπος πίσω από το Τζάστιν Μπίμπερ

Ο New Yorker έχει ένα ενδιαφέρον και εκτενές προφίλ του Σκούτερ Μπράουν, του μάνατζερ του Τζάστιν Μπίμπερ και άλλων παρόμοιων ποπ καλλιτεχνών. Στο ίδιο περιοδικό: Μια κριτική ενός ποπ συγκροτήματος που λέγεται New Directions One Direction μαζί με μια ακτινογραφία της αγοράς των boy bands διαχρονικά.

Ποιος φταίει; Αυτός. 1-0.

3) Αγοράζοντας reviews για βιβλία

Αυτός εδώ ο κύριος, λέει, έφτιαξε μιαν εταιρία που γράφει επί πληρωμή reviews στο Amazon και αλλού για συγγραφείς που εκδίδουν μόνοι τους τα βιβλία τους. Τον πιάσανε, βέβαια, αλλά το άρθρο είναι μια πολύ ωραία καταγραφή αυτής της νέας "αγοράς" που έχει δημιουργηθεί χάρη στην επιρροή των reviews σε μέρη όπως το Amazon και το Goodreads.

4) O Άρχοντας των Δαχτυλιδιών γραμμένος από άλλους συγγραφείς

Δες αποσπάσματα όπως θα τα έγραφαν (λέμε τώρα) άλλοι μεγάλοι συγγραφείς. Πέτυχα δύο. Ο τελευταίος είναι πολύ, πολύ εύκολος.

5) Και τώρα, η Ιαπωνική "Rakuten" θα αλλάξει το e-shopping

Πιθανότατα δεν έχεις ξανακούσει το όνομα Rakuten, και γιατί να το έχεις, εδώ που τα λέμε. Πρόκειται για το μεγαλύτερο "ηλεκτρονικό mall" στην Ιαπωνία, ένα γιγάντιο δίκτυο από e-shops που πουλάει ό,τι μπορείς να φανταστείς, κάτι σαν αποκεντρωμένο Amazon. Και είναι μια γιγάντια εταιρία που τα τελευταία χρόνια έχει αγοράσει το play.com, το buy.com, το Kobo και, πρόσφατα, ένα ποσοστό του Pinterest. Διάβασε όλα όσα πρέπει να ξέρεις γι' αυτό και για το δημιουργό του. Είναι μπόλικα.

You may not yet have heard of Rakuten, Japan’s biggest internet retailer, whose interests range from a food-to-fashions online marketplace and travel agency to a credit-card business and ebooks. But Hiroshi Mikitani, the charismatic and outspoken 47-year-old billionaire who founded the business 15 years ago, is planning to change that, and fast. Mickey, as he’s known to his 7,615 Japanese staff, is on a mission to take the business global — and in stage one, intended to capture 27 countries, he has lately acquired America’s Buy.com for $250 million (£160 million), France’s PriceMinister for €200 million (£161 million), Britain’s Play.com (£25 million), Canada’s Kobo($315 million), Germany’s Tradoria and Brazil’s Ikeda, not to mention leading a $100 million investment in Pinterest this May, a $10 million funding round in AhaLife in April, and a minority investment last September in Russia’s leading etailer, OZON.

διάβασε παρακάτω

κατηγορίες: λινξ
σχολίασε
ΠΑΝΩ