Λινξ 126: Πράγματα Για Διάβασμα

19 December 2013 | Κανένα σχόλιο

1. Σχετικά με τη "διαταραχή ελλειματικής προσοχής": Ο μύθος, οι υπερβολές και η αγορά

Ένα εκτενές και πολύ ενδιαφέρον αφιέρωμα για την γιγάντια αγορά που έχει στηθεί από τις φαρμακοβιομηχανίες γύρω από τη σχετικά νέα και αμφιλεγόμενη διάγνωση για τα υπερκινητικά παιδιά.

“The numbers make it look like an epidemic. Well, it’s not. It’s preposterous,” Dr. Conners, a psychologist and professor emeritus at Duke University, said in a subsequent interview. “This is a concoction to justify the giving out of medication at unprecedented and unjustifiable levels.”

2. Πώς η Google "ξανακλείνει" το Android

Μια μεγάλη και αναλυτική καταγραφή του νέου τρόπου με τον οποίο η Google προσπαθεί να μαζέψει το οικοσύστημα του open source Android από την ανεξέλεγκτη -και δωρεάν- διασπορά του, τώρα που έχει πια κυριαρχήσει στην αγορά των smartphones.

Google has always given itself some protection against alternative versions of Android. What many people think of as "Android" actually falls into two categories: the open parts from the Android Open Source Project (AOSP), which are the foundation of Android, and the closed source parts, which are all the Google-branded apps. While Google will never go the entire way and completely close Android, the company seems to be doing everything it can to give itself leverage over the existing open source project. And the company's main method here is to bring more and more apps under the closed source "Google" umbrella.

3. Αυτοί που παίζουνε ακόμα Donkey Kong 

Έξι χρόνια μετά το ντοκιμαντέρ "The King of Kong", υπάρχουν ακόμα ενήλικες που αφιερώνουν ατέλειωτες ώρες για να σπάσουν το ρεκόρ του κλασικού παιχνιδιού. Και συμμετέχουν και σε πρωταθλήματα και απ' όλα.

Shaun Boyd has something to prove. So he takes an early flight out of the Detroit Metro Airport, headed for this year's Kong Off in Denver, Colorado, where 22 players will spend two days battling for the championship belt. "I want to prove to the community that I'm not just a lucky player that ended up in the top rankings because of a lucky game," he says. "I want to demonstrate that I can do it again."

4. Τα βιβλία που διάβασε φέτος ο Μπιλ Γκέιτς

Ο δισεκατομμυριούχος φιλάνθρωπος διαβάζει μόνο non-fiction, και από αυτά που διάβασε το 2013 προτείνει επτά.


5. Οι ζωές των αδερφών Τσαρνάεφ: Ένα και δύο

Δυο κείμενα από τη Boston Globe και τη Wall Street Journal αντίστοιχα για τη ζωή και τις καταβολές των δυο βομβιστών του Μαραθωνίου της Βοστόνης. Το αφιέρωμα της Globe είναι εκτενές και όμορφο, το της WSJ το έγραψε δημοσιογράφος που γνώριζε προσωπικά τα δυο αδέρφια, τον Ταμερλάν και τον Τζοχάρ. Η ιστορία ολόκληρης της οικογένειάς τους έχει ενδιαφέρον.

κατηγορίες: λινξ

Λινξ 125: Πράγματα Για Διάβασμα

12 December 2013 | 1 σχόλιο

1. Η ιστορία της Μαρίσα Μέγιερ

Ένα προφίλ της κυρίας που ήταν υψηλόβαθμο στέλεχος στη Google και τώρα είναι το αφεντικό στο Yahoo! Έχω διάφορα θέματα μ' αυτό το κείμενο, ένα από τα οποία είναι η εμμονή στο πόσο περίεργος και δύστροπος χαρακτήρας είναι η Μέγιερ στη δουλειά της. Η συντάκτρια υποννοεί ευθαρσώς, δε, ότι η Μέγιερ πάσχει από κάποια μορφή αυτισμού.

Her demeanor in a work setting can be a shock to people who are expecting the Marissa Mayer they see onstage or read about in profiles. She doesn't display much, if any, warmth (at least not to those who aren't in her inner orbit) and often won't meet people's eyes. In Silicon Valley, where having Asperger's has almost become a badge of honor—aren't all super-smart people a little socially awkward?—that shouldn't matter so much. The rules are always different for women, but Mayer's quirks go beyond coldness. She became infamous for holding office hours during which even peers would have to wait in line to see her. "She had absolutely no regard for anyone else's time," says an industry executive who is well versed in all things Google.


2. Τη μέρα που πέθανε ο μπαμπάς του 

Ένας πρώην σύμβουλος του Μιτ Ρόμνεϊ γράφει ένα προσωπικό και πολύ συγκινητικό κείμενο για μια ημέρα που πέρασε με τον 82χρονο πατέρα του.

In the afternoon, we sat together and I showed him pictures on my computer of his granddaughter Ellie’s first day in kindergarten. For some reason, we looked up on Google Maps places where he had lived and talked about how much they had changed and whether he remembered them looking the way they do now.

3. Η ιστορία των Lego 

Ένα αφιέρωμα του αγγλικού Wired στην ιστορία των Lego, που κινδύνευσαν με πτώχευση πριν από μερικά χρόνια, αλλά επανήλθαν δριμύτερα. Είναι λίγο advertorial, αλλά έχει πολύ ενδιαφέρουσες πληροφορίες και μερικές πολύ ωραίες φωτογραφίες.


4. Ο Ντέιβιντ Σεντάρις εξευτέλισε την αδερφή του

Πριν από λίγο καιρό είχα ανεβάσει το κείμενο που έγραψε ο Ντέιβιντ Σεντάρις για την αδερφή του, που πρόσφατα αυτοκτόνησε. Τώρα μια φίλη της -ο τελευταίος άνθρωπος που της μίλησε- απαντά, γράφοντας λόγια πολύ σκληρά για τον Ντέιβιντ και την οικογένεια γενικότερα.

I found David Sedaris’ article, “Now we are five,” in the Oct. 28 New Yorker to be obviously self-serving, often grossly inaccurate, almost completely unresearched and, at times, outright callous.

...και το πολύ σοβαρό:

Not only could Tiffany have been saved, she could have blossomed. While her friends had done pretty much all they could, at least half of her mental health issues stemmed from, or were exaggerated by, her poverty and unstable housing situation, but also from David’s occasional mockery of her in his writings.

καθώς και

In an interview on Dutch TV, given about a month after Tiffany’s suicide, David was asked, “What if you could ask her one question?” He replied, “Can I have the money back that I loaned you?” He laughed. “She borrowed all this money from me. She said, ‘I will pay you back in my lifetime.’ I can’t believe I fell for that.”


5. Γιατί παίζουμε first person shooters 

Μια ακαδημαϊκή, πολύ ενδιαφέρουσα προσέγγιση.

Control, compounded by a first-person perspective, may be the key to the first-person shooter’s enduring appeal. A fundamental component of our happiness is a sense of control over our lives. It is, in fact, “a biological imperative for survival,” according to a recent review of animal, clinical, and neuroimaging evidence. The more in control we think we are, the better we feel; the more that control is taken away, the emotionally worse off we become. In extreme cases, a loss of control can lead to a condition known as learned helplessness, in which a person becomes helpless to influence his own environment.


κατηγορίες: λινξ

Λινξ 124: Πράγματα Για Διάβασμα

27 November 2013 | 1 σχόλιο

Αυτή η φουρνιά από λινξ είναι ασυνήθιστα πλούσια και χορταστική. Αφιέρωσε λίγο περισσότερο χρόνο απ' το συνηθισμένο για να τα δεις προσεκτικά.

1) Ένα συγκλονιστικό HTML υπερθέαμα για τη δολοφονία του Κένεντι



2) Το συναρπαστικό μανιφέστο του Πάπα

Ο Πάπας Φραγκίσκος, ο οποίος είναι λέει πιο ανοιχτόμυαλος και συμπαθείς από τους προκατόχους του, δημοσίευσε ένα μακροσκελέστατο κείμενο που απευθύνεται στους καθολικούς ιερείς και το ποίμνιο της μεγαλύτερης εκκλησίας του κόσμου. Σε εκτενή αποσπάσματα αναφέρεται στον σημερινό κόσμο καταγγέλοντας τις οικονομικές ανισότητες και τον άκρατο, αρπακτικό καπιταλισμό που δεν υπηρετεί τους πολίτες, αλλά τους εκμεταλλεύεται. Εδώ μια ενδιαφέρουσα ανάλυση των απόψεών του, που δεν είναι και πάρα πολύ ακραίες, και μοιάζουν πολύ με τις απόψεις του οικονομολόγου και πολιτικού επιστήμονα Καρλ Πολάνι.

"One cause of this situation," he writes, "is found in our relationship with money, since we calmly accept its dominion over ourselves and our societies. The current financial crisis can make us overlook the fact that it originated in a profound human crisis: the denial of the primacy of the human person!"

3) Ένα ολοκαίνουριο διήγημα του Τσακ Πόλανικ

Λέγεται Zombie. Μπορείς να το διαβάσεις ολόκληρο εδώ.


4) Μια γιγάντια οθόνη για το design στις οθόνες

Διάβαζε σκρολάροντας, για πάρα πολλή ώρα. Ωραίο.

5) Ο Έρικ Σμιντ γράφει συμβουλές για τη μετάβαση από το iPhone στο Android 

Like the people who moved from PCs to Macs and never switched back, you will switch from iPhone to Android and never switch back as everything will be in the cloud, backed up, and there are so many choices for you.  80% of the world, in the latest surveys, agrees on Android.

κατηγορίες: λινξ

Λινξ 123: Σχετικά Με Τη Δημοσιογραφία

19 November 2013 | 1 σχόλιο

Καθώς έγιναν πολλά πράγματα μαζεμένα σχετικά με τη δημοσιογραφία και την ψηφιακή της εξέλιξη, μερικά σχετικά και πολύ ενδιαφέροντα λινξ κάθε είδους και μεγέθους από τις τελευταίες εβδομάδες.

1) Πρώτα, ένα προφίλ του Contently, μιας εταιρείας που λειτουργεί ως πρακτορείο για δημοσιογράφους και συγγραφείς, και τους φέρνει σε άμεση επαφή με διαφημιζόμενους που ψάχνουν καλούς επαγγελματίες να τους φτιάξουν digital content. Ακούγεται περίπλοκο (και παρόμοιο με το αντικείμενο της Nest Media), αλλά δεν είναι τίποτα από τα δύο.


2) Σ' αυτό το καταπληκτικά σχεδιασμένο "ψηφιακό βιβλίο" το ίδρυμα John S. Knight, η δραστηριότητα του οποίου στρέφεται κυρίως γύρω από τη χρηματοδότηση πραγμάτων που αφορούν στη δημοσιογραφία, καταγράφει τις αλλαγές που συμβαίνουν στο επάγγελμα σήμερα, στην ψηφιακή εποχή.

3) Ο Μπιλ Γκέιτς ήταν ο διευθυντής του Wired για ένα τεύχος. Έγραψε γι' αυτή του την εμπειρία στο site του. Εδώ το editorial του από το περιοδικό.

It can be easy to conclude otherwise—as I write this essay, more than 100,000 people have died in a civil war in Syria, and big problems like climate change are bearing down on us with no simple solution in sight. But if you take the long view, by almost any measure of progress we are living in history’s greatest era. Wars are becoming less frequent. Life expectancy has more than doubled in the past century. More children than ever are going to primary school. The world is better than it has ever been.

4) Το στήσιμο του νέου δημοσιογραφικού οργανισμού του δισεκατομμυριούχου Πιέρ Ομιντιαρ συνεχίζεται. Μετά από το Γκλεν Γκρίνγουολντ και τους περί αυτών, και ο καθηγητής του NYU Τζέι Ρόζεν, προβεβλημένος θεωρητικός περί της μετάβασης του επαγγέλματος στην ψηφιακή εποχή, ανακοίνωσε ότι θα συμμετάσχει ενεργά. Να και μια ανάλυση σε δύο μέρη του με τι θα μπορούσε να μοιάζει αυτός ο κυοφορούμενος οργανισμός.

5) Μιας και αναφέραμε το Γκρινγουολντ: Ένα μεγάλο προφίλ/αγιογραφία του συζύγου του, του Ντέιβιντ Μιράντα (ο οποίος είχε συλληφθεί στο Χίρθροου μεταφέροντας στικάκι με στοιχεία του Σνόουντεν) στο Buzzfeed.

greenwald (1)

6) Και μιας και λέμε για τις αποκαλύψεις του Σνόουντεν, στον Guardian, την προηγούμενη δουλειά του Γκρίνγουολντ, έφτιαξαν πρόσφατα εκείνη την θαυμάσια σελίδα με όλες τις πληροφορίες των αποκαλύψεων για την NSA μαζεμένες. Εδώ μπορείς να δεις πώς φτιάχτηκε αυτό το υπέροχο πράγμα.

7) Στη Liberation κυκλοφόρησαν ένα φύλλο με κενά στα σημεία που κανονικά θα έπρεπε να υπάρχουν φωτογραφίες, για να συμπαρασταθούν μ' αυτό τον τρόπο στα προβλήματα των φωτογράφων. Δυο μέρες μετά, άγνωστος μπήκε στα γραφεία της Liberation και πυροβόλησε ένα φωτογράφο. Τα δυο πιθανότατα δε σχετίζονται, υποθέτω.



8) Εδώ μπορείς να διαβάσεις πώς εταιρείες media αγοράζουν εκατομμύρια "ψεύτικα" pageviews και στη συνέχεια πουλάνε αυτά τα pageviews μαζικά σε διαφημιστικές, βγάζοντας λεφτά από διαφημίσεις που δεν βλέπει κανένας άνθρωπος ποτέ.

If they maxed out every day, buying the most traffic possible and selling it at the highest price, they'd make $2.1 million a month without ever creating anything that a human might want to look at.


9) Πώς λειτουργούν τα "custom timelines" του Twitter και γιατί είναι χρήσιμα για δημοσιογράφους.

10) Γιατί είναι τόσοι πολλοί social media managers "μαλάκες";


κατηγορίες: λινξ

Δυο Σχέσεις

12 November 2013 | 4 σχόλια

Επειδή το παγκόσμιο ίντερνετς είναι αυτό που είναι, έτυχε σήμερα το πρωί να διαβάσω κολλητά δυο άρθρα που περιγράφουν το καθένα από μια ασυνήθιστη σχέση ανάμεσα σε έναν άντρα και μια γυναίκα. Δε διαβάζεις συχνά τέτοια -τι θέμα είναι αυτό, ένας άντρας και μια γυναίκα, σιγά το πρωτότυπο-  οπότε μου έκανε εντύπωση η σύμπτωση, και μετά μου έκανε  εντύπωση και κάτι άλλο: Οι διαφορές ανάμεσα στις δυο ιστορίες. Διάβασε και πες: Ποια από τις δύο σχέσεις πιστεύεις ότι θα κρατήσει περισσότερο;

Η Πρώτη
Ανάμεσα σε δυο ευκατάστατους καλοβαλμένους πρώην συμμαθητές που ξαναβρέθηκαν 20 χρόνια μετά, κι αυτός ήταν πάντα ερωτευμένος μαζί της, και μετά οργάνωσαν ένα γάμο που, χμ, ε, διάβασε καλύτερα.

Η Δεύτερη
Ανάμεσα σε δυο θεωρητικά ασύμβατους χαρακτήρες που γνωρίστηκαν στο ίντερνετ και, στο τρίτο email που αντάλλαξαν, κανόνισαν να γυρίσουν την Ευρώπη μαζί για τρεις εβδομάδες χωρίς αποσκευές. Έτσι, για την περιπέτεια. Διάβασε.

Για πες λοιπόν, ποια σχέση θα κρατήσει περισσότερο;

View Results



κατηγορίες: ιδέες, λινξ

Λινξ 122: Στάρταψ!

07 November 2013 | Κανένα σχόλιο

1. Τι γίνεται ένα στάρταπ όταν πεθαίνει: Η λυπητερή ιστορία του Everpix

Το Everpix ήταν μια υπηρεσία διαχείρισης φωτογραφιών, πάρα πολύ καλή και καλοσχεδιασμένη, η οποία ωστόσο ποτέ δεν απέκτησε πάρα πολύ μεγάλο κοινό. Και έτσι, κλείνει. Εδώ η ιστορία της πορείας του, μια φαινομενικά τυπική ιστορία μιας ελπιδοφόρας ιδέας που υλοποιήθηκε αποτελεσματικά από μια καλή όμαδα -όλα τα εχέγγυα που χρειάζεται ένα στάρταπ για μερικά χρόνια δηλαδή-, που όμως οδήγησε σε ένα τέλος άδοξο και πρόωρο.

In any case, Latour said, he would be fine. “You look at all the problems that we’ve had, and it’s still nothing,” he said. “I have more respect for someone who starts a restaurant and puts their life savings into it than what I’ve done. We’re still lucky. We’re in an environment that has a pretty good safety net, in Silicon Valley.”

Μερικά λόγια ακόμα από έναν ενθουσιώδη χρήστη της υπηρεσίας, τον πρώην art director των New York Time Κόι Βιν.

2. Η "ιδέα" δεν έχει μεγάλη σημασία

Εδώ αυτός ο κύριος τα λέει πολύ καλά: Υπήρξαν πάρα πολλές μηχανές αναζήτησης πριν από το Google. Μυριάδες υπηρεσίες βίντεο πριν από το YouTube. Δεν είναι ποτέ απαραίτητο να είσαι ο πρώτος που είχε μια ιδέα.

...nothing is new, everything is a copy of something, or at least an iteration on a previous idea. The difference between YouTube and the 16,999 companies that failed before it is a combination of several factors. Execution, focus, timing and luck are all part of it. And those factors can be as important as the original idea.

3. Πώς μια επιτυχημένη καμπάνια στο Kickstarter μπορεί να γονατίσει έναν επιχειρηματία

Η ιστορία ενός τύπου που ήθελε να φτιάξει μια εταιρεία με εσώρουχα σηκώνοντας 30.000 δολάρια στο Kickstarter, που έφτασε να σηκώνει σχεδόν τα δεκαπλάσια, και μετά κινδύνευσε να πάθει κατάθλιψη από τις δυσκολίες της υλοποίησης του σχεδίου.

By the time Bronstein finally fulfilled all 23,000 orders, the items were three months late. He spent every Kickstarter penny raised and found himself still $30,000 in the hole. For every six pairs he shipped, he had to produce an extra one because his team made so many first-time mistakes.

"I used to cry on my way into work," Bronstein recalls. "It's hard to walk into a room and be a leader when you don't have all the answers."

4. Γιατί η μυθολογία περί "καλής αποτυχίας" είναι εν μέρει κακό πράγμα 

Σύμφωνα μ' αυτό, η ιδέα του "fail fast" που πολλοί επιχειρηματίες ασπάζονται οδηγεί σε μια (ή υποδηλώνει) τεμπελιά για ουσιαστική και τεκμηριωμένη έρευνα, ενώ ωφελεί κυρίως τους καιροσκόπους επενδυτές, και όχι τους επιχειρηματίες ή τους χρήστες των προϊόντων τους.

...many people don’t actually understand what research is, and have somehow conflated concepts like “rapid prototyping,” “lean startup,” “minimal viable product,” and “[insert] other smart-sounding thing to do” with avoiding research.

5. Και, τέλος πάντων, τι είναι "στάρταπ"; 

Επειδή ο ίδιος ο ορισμός της πολύφερνης λέξης είναι ομιχλώδης, να ένα ενδιαφέρον thread από το Quora με μερικές ενδιαφέρουσες διατυπώσεις:

A startup is an organization formed to search for a repeatable and scalable business model.

A startup is a human institution designed to deliver a new product or service under conditions of extreme uncertainty.

Η καλύτερη απάντηση, βέβαια, μάλλον είναι αυτή του angel investor Ντέιβ Μακλούρ

A 'startup' is a company that is confused about --

  1. What its product is,
  2. Who its customers are.
  3. How to make money.

As soon as it figures out all 3 things, it ceases to be a startup and then becomes a real business.



κατηγορίες: λινξ

Λινξ 121: Πράγματα Για Διάβασμα

31 October 2013 | 1 σχόλιο

1. Γιατί αρρωσταίνουν οι αμερικανοί στρατιώτες στη Μέση Ανατολή - πάλι 

Ένα μεγάλο -και θεαματικά στημένο- δημοσιογραφικό άρθρο από το The Verge, ένα site τεχνολογίας, για το πρόβλημα της καύσης των λυμάτων των στρατοπέδων του αμερικανικού στρατού, και τις επιπτώσεις της στην υγεία των στρατιωτών.

Σχετική υπενθύμιση: Το πρώτο μεγάλου μεγέθους δημοσιογραφικό άρθρο που έγραψα στη ζωή μου είχε για θέμα το "Σύνδρομο του Κόλπου". Έντεκα χρόνια πριν. Πώς περνάνε.

2. Κάτω από τους δρόμους της Νέας Υόρκης

Ένας καλός δημοσιογράφος γράφει για το αχανές και δαιδαλώδες -και εν μέρει άγνωστο- δίκτυο στοών διαφόρων ειδών κάτω από την πόλη της Νέας Υόρκης, μέσα από τις ιστορίες τριών ανθρώπων που τις εξερευνούν καθημερινά, για διαφορετικούς λόγους ο καθένας. Πολύ ωραίο.


Σχετική υπενθύμιση: Φωτογραφίες (και βίντεο) πάνω από την επιφάνεια.

3. Αναζητώντας την πραγματική τεχνητή νοημοσύνη

Ένας ιδιόρυθμος και ιδιοφυής επιστήμονας που έγραψε ένα πάρα πολύ σπουδαίο και επιδραστικό βιβλίο για την τεχνητή νοημοσύνη, ο Ντάγκλας Χόφστατερ, επιμένει σε μια διαφορετική θεώρηση της ιδέας της δημιουργίας νοημοσύνης έξω από το ανθρώπινο μυαλό, σε μια εποχή που οι περισσότεροι πόροι και η περισσότερη ενέργεια δαπανώνται σε λύσεις που βασίζονται στην σκέτη υπολογιστική ισχύ, από το Google Translate μέχρι τον Watson. Σ' αυτό το τεράστιο και πολύ ενδιαφέρον άρθρο, μαθαίνουμε το γιατί.

Hofstadter hasn’t been to an artificial-intelligence conference in 30 years. “There’s no communication between me and these people,” he says of his AI peers. “None. Zero. I don’t want to talk to colleagues that I find very, very intransigent and hard to convince of anything. You know, I call them colleagues, but they’re almost not colleagues—we can’t speak to each other.”

4. Πώς να κάνεις μια παγκόσμια επιτυχία χωρίς δισκογραφική εταιρεία

Η λεπτομερής καταγραφή της ιστορίας μιας πρόσφατης -και πρωτοφανούς- δισκογραφικής επιτυχίας από τον ράπερ Macklemore, με τα δικά του λόγια. 

I honestly thought iTunes was broken. And if it wasn’t broken, our position would surely descend in a matter of minutes. But we ended up holding onto that spot for 4 straight days. We had hoped for 20k-30k in sales the first week.  Then the projections came in at 70k-80k and now I was POSITIVE iTunes was broken.  We ended up selling 78,000 copies that week, which turned out to be the most unexpected and overwhelmingly beautiful 7-day stretch of my life.

5. Ο Χαρούκι Μουρακάμι κάνει αντίστροφο Κάφκα 

He woke to discover that he had undergone a metamorphosis and become Gregor Samsa.

Καινούριο διήγημα, από τον New Yorker.


κατηγορίες: λινξ

Λινξ 120: Πράγματα Για Διάβασμα

24 October 2013 | 1 σχόλιο

1. Ο Ντέιβιντ Σεντάρις γράφει για την αδερφή του που αυτοκτόνησε

“Why do you think she did it?” I asked as we stepped back into the sunlight. For that’s all any of us were thinking, had been thinking since we got the news. Mustn’t Tiffany have hoped that whatever pills she’d taken wouldn’t be strong enough, and that her failed attempt would lead her back into our fold? How could anyone purposefully leave us, us, of all people? This is how I thought of it, for though I’ve often lost faith in myself, I’ve never lost it in my family, in my certainty that we are fundamentally better than everyone else.

Η συνέντευξη που είχα πάρει από τον Ντέιβιντ Σεντάρις, εδώ.

2. Σχετικά με την ιδέα Ελβετών να δίνει το κράτος μηνιαίο επίδομα 2000 ευρώ σε όλους τους πολίτες

Είναι πολύ λιγότερο τρελή (ή "σοσιαλιστική") από ό,τι φαντάζεσαι.

We are not proposing a minimum income — we are proposing an unconditional income. A minimum wage reduces freedom — because it is an additional rule. It tries to fix a system that has been outdated for a while. It is time to partly disconnect human labor and income. We are living in a time where machines do a lot of the manual labor — that is great — we should be celebrating.

3. Ο άνθρωπος που ξέχασε πώς να θυμάται

Η απίστευτη ιστορία ενός ανθρώπου που, μετά από μια εγχείριση στον εγκέφαλο, έχασε την ικανότητα να σχηματίζει καινούριες μνήμες.

The operation relieved the severity and the frequency of Molaison’s seizures, but there was a disastrous side effect. As Scoville and a colleague noted, Molaison could no longer “find his way to the bathroom, and he seemed to recall nothing of the day-to-day events of his hospital life.” Molaison’s testable intelligence remained normal; his basic personality seemed unchanged; and he could remember quite a lot of his past, but he was no longer able to form new memories. He could remember how to get to the house in which his family previously lived, but not to the one to which they moved ten months before the operation was performed. He would use the lawn mower one day and not have a clue where it was the next. He could read the same magazine day after day without showing any sign that he had encountered it before. H.M. had become a stunningly pure case of anterograde amnesia.

4. Τα μωρά πλουσίων οικογενειών ακούνε 30 εκατομμύρια περισσότερες λέξεις μέχρι να γίνουν 3 χρονών, από τα μωρά φτωχών

The new research by Anne Fernald, a psychologist at Stanford University, which was published in Developmental Science this year, showed that at 18 months children from wealthier homes could identify pictures of simple words they knew — “dog” or “ball” — much faster than children from low-income families. By age 2, the study found, affluent children had learned 30 percent more words in the intervening months than the children from low-income homes.

5. 24.000 λέξεις για το OS X Mavericks 

Κάθε που βγαίνει νέα έκδοση του λειτουργικού της Apple ένας κύριος που τον λένε Τζον Σιρακιούζα γράφει ένα γιγάντιο review που χρησιμεύει και ως manual, καθώς καταγράφει κάθε παραμικρή λεπτομέρεια, κάθε γωνίτσα, τα πάντα. Φέτος το επικό δημιούργημα φτάνει τις 24 χιλιάδες λέξεις, μισό βιβλίο δηλαδή, και κυκλοφορεί και με τη μορφή e-book για να το διαβάσει κανείς με την ησυχία του. Ο συγγραφέας έγραψε κι ένα ενδιαφέρον post για το "πώς γράφτηκε".


κατηγορίες: λινξ

Λινξ 119: Πράγματα Για Διάβασμα

18 October 2013 | Κανένα σχόλιο

1. Ο Γιώργος Προβόπουλος, η Proton, η Πειραιώς και η κρίση

Ένα πολύ ενδιαφέρον ρεπορτάζ των New York Times για τον τρόπο με τον οποίο ο πρόεδρος της Τράπεζας της Ελλάδος προσέγγισε την αναμόρφωση του πτωχευμένου ελληνικού τραπεζικού συστήματος, με έμφαση την έρευνα που βρίσκεται υπό εξέλιξη για το ρόλο του στην έγκριση της πώλησης της Proton Bank στον τότε αμφιλεγόμενο και μετέπειτα προφυλακισμένο επιχειρηματία Λαυρέντη Λαυρεντιάδη.

In a confidential report issued last May, a senior Greek prosecutor said that Mr. Provopoulos approved the 71 million euro ($96 million) deal despite warnings from his staff regarding the buyer’s finances. The report, parts of which were reviewed by The New York Times, hints at the scope of the investigation, about which little has been previously disclosed.

Το ρεπορτάζ έχει διάφορα ενδιαφέροντα στοιχεία για τον τρόπο με τον οποίο ο τραπεζικός χάρτης της χώρας άλλαξε ραγδαία τα τελευταία χρόνια, κι ανάμεσα στα άλλα υπάρχει και το εξής:

His response to the bank panic had the feel of a military campaign. Under cover of nightfall, cargo planes from Frankfurt and other European capitals flew in pallets of cash, which were then transferred by boat, truck and train to banks throughout the country. And with one Greek bank after the other facing possible failure, the spate of bank mergers that he orchestrated in such a short period was unprecedented.



2. Ποια είναι η χρησιμότητα του φιλιού; 

Γιατί ζουλάμε τα χείλη ο ένας απάνω στον άλλο; Ποια είναι η σκοπιμότητα αυτής της χειλονομίας; Σύμφωνα με αυτή την έρευνα, το φιλί βοηθάει τους Homo sapiens να κρίνουν την καταλληλότητα του σεξουαλικού παρτενέρ ως υποψήφιου συντρόφου.

More frequent kissing in a relationship was linked to the quality of a relationship, while this wasn't the case for having more sex. However, people's satisfaction with the amount of both kissing and sex did tally with the quality of that relationship.

3. Πόση παρακολούθηση των πολιτών μπορεί να ανεχτεί η δημοκρατία; 

Μια επίκαιρη, ψύχραιμη και αναλυτική τοποθέτηση του Ρίτσαρντ Στόλμαν.

One of the motives for the current level of surveillance of the internet is that sites are financed through advertising based on tracking users’ activities and propensities. This converts a mere annoyance — advertising that we can learn to ignore — into a surveillance system that harms us whether we know it or not. Purchases over the internet also track their users. And we are all aware that “privacy policies” are more excuses to violate privacy than commitments to uphold it.

4. H οικονομία των blockbusters

Με αφορμή την κυκλοφορία του νέου της βιβλίου, η Ανίτα Έλμπερς, καθηγήτρια στο HBS, εξηγεί γιατί η βιομηχανία του θεάματος επικεντρώνει την προσοχή της σε λίγες, πολύ μεγάλες επιτυχίες.

There are a number of people who are negative about blockbusters, and that surprises me. Put yourself in the mind of an executive. They know everybody pays the same amount for a movie, whether the studio invested $10 million or $300 million. To complain about studios overspending is odd, because the price of the ticket doesn't change. In what other industry do we complain about companies increasing their spending when they don't raise prices? In video games, it's the opposite. People are thrilled when companies spend more on the next [Grand Theft Auto].


5. 1 στους 10 Ισλανδούς είναι συγγραφέας

Σ' αυτό το αλλόκοτο νησί στην άκρη του κόσμου πολλά πράγματα είναι ασυνήθιστα και πρωτοφανή, να άλλο ένα:

This island nation of just over 300,000 people has more writers, more books published and more books read, per head, than anywhere else in the world.

κατηγορίες: λινξ

Λινξ 118: Πράγματα Για Διάβασμα

14 October 2013 | Κανένα σχόλιο

1. H πλάνη της "δημιουργικότητας"

Σ' αυτήν εδώ τη μακροσκελή ανάλυση εξετάζεται η πρόσφατη τάση της ανάδειξης της "δημιουργικότητας" ως αξίας αυθύπαρκτης, αξιοζήλευτης κι εύπλαστης. Ένα σωρό βιβλία έχουν κυκλοφορήσει που περιγράφουν το πώς μπορούμε να γίνουμε πιο δημιουργικοί ή παραγωγικοί, ή πώς να "σκεφτόμαστε διαφορετικά". Σύμφωνα με το συντάκτη, τα βιβλία αυτά είναι γεμάτα μπούρδες -οι περισσότερες εκ των οποίων δεν είναι καινούριες.

Consider, then, the narrative daisy chain that makes up the literature of creativity. It is the story of brilliant people, often in the arts or humanities, who are studied by other brilliant people, often in the sciences, finance, or marketing. The readership is made up of us — members of the professional-managerial class — each of whom harbors a powerful suspicion that he or she is pretty brilliant as well. What your correspondent realized, relaxing there in his tub one day, was that the real subject of this literature was the professional-managerial audience itself, whose members hear clear, sweet reason when they listen to NPR and think they’re in the presence of something profound when they watch some billionaire give a TED talk. And what this complacent literature purrs into their ears is that creativity is their property, their competitive advantage, their class virtue. Creativity is what they bring to the national economic effort, these books reassure them — and it’s also the benevolent doctrine under which they rightly rule the world.

2. Πώς να καταλάβεις ότι ζεις σε ένα μυθιστόρημα του Χαρούκι Μουρακάμι

3. You find it easy to have emotionless sex with strangers. If you were to describe the sex to a friend you would use the most abstract language possible, but you never do because you have no friends.


3. Λίγο περισσότερος Σλαβόι Ζίζεκ

Ο παλαβιάρης φιλόσοφος έχει μια νέα ταινία στην οποία μιλάει για το θέμα της ιδεολογίας και τον Τιτανικό (την ταινία) μεταξύ άλλων, και σ' αυτή τη συνέντευξη είναι ο γνωστός χειμαρρώδης κι ακατάληπτος εαυτός του.

"They’re very hard - I think they’re extremely progressive. It’s totally wrong to read them as almost a proto-fascist band. My god, they explicitly supported Die Linke, the leftists there, and so on. I like their extremely subversive from within, undermining of all this - you know? Like, it gives me pleasure. Psychologically I’m a fascist - everyone knows it, no? Who published this -Daily Telegraph? That jerk who pronounced me a leftist fascist, you know? Alan Johnson or who? So - I mean - I think we should take over these - all of these - authoritarian gestures, unity, leader, sacrifice, f*ck it! Why not? No? So, Rammstein are my guys."

4. Ο Γκρέιντον Κάρτερ είναι ακόμα αντιπαθητικός

Εδώ, μια συνέντευξη του διευθυντή του χάρτινου περιοδικού Vanity Fair που υποτίθεται ότι γιορτάζει τον ένα αιώνα ζωής (ιδρύθηκε το 1913, αλλά σταμάτησε να κυκλοφορεί κατά τη μεγάλη ύφεση, και ξανάνοιξε το 1983). Το περιοδικό, για όσους δεν ξέρουν, αποτελείται από σποραδικά καταπληκτικά δημοσιογραφικά άρθρα χαμένα σε τόνους κουτσομπολίστικων αφιερωμάτων σε σελέμπριτις και βασιλιάδες. Ο διευθυντής του είναι αυτό ακριβώς που φαντάζεσαι.

He went out to Williamsburg a couple of years ago with one of his grown-up kids from his second marriage. “Literally I could have been going to Chad. It was not what I expected. The architecture wasn’t as interesting or as baroque or as industrial—it looked like Queens to me.

5. Μια μέρα στο Institute for Advanced Study

Κάπου στα δάση του Νιου Τζέρσεϊ υπάρχει ένα ίδρυμα που είναι γεμάτο με καθηγητές, αλλά δεν είναι πανεπιστήμιο, ούτε παραδοσιακό ερευνητικό κέντρο. Δεν έχει μαθητές. Οι καθηγητές δεν διδάσκουν κανέναν, ούτε έχουν υποχρέωση να δημοσιεύσουν τίποτε. Εκεί μαζεύονται μερικά από τα σημαντικότερα μυαλά του κόσμου για να μελετήσουν θέματα που οι ίδιοι θεωρούν σημαντικά.

When Arkani-Hamed finally regains his composure, he uses the discovery of the Higgs boson to illustrate why institutes like the IAS need to exist. "There is a purity of principle to what we do here," he says. "The Institute understands that progress often comes in increments, and you need a lot of time, a lot of failure, and a lot of work to answer these big, fundamental questions. Patience for that is more and more rare in our society."


κατηγορίες: λινξ