οικονομία

Ο Κόσμος Πριν Απ' Το Μνημόνιο ΙΙΙ

05 November 2012 | 9 σχόλια

Μια νέα εβδομάδα ξεκινά, μια εβδομάδα γεμάτη, αναμφίβολα, με πάθος και οργή και αντιδικίες και φασαρίες και άγχος και φόβο και τρομολαγνεία και νεύρα και πάρα πολλά αρνητικά πράγματα και, απ' ό,τι φαίνεται, και ήλιο.

Ας δούμε τι έγινε τις προηγούμενες ημέρες, συμβάντα που οδηγούν σε τούτη την εβδομάδα τη δραματική και κρίσιμη.

Ο πρωθυπουργός Αντώνης Σαμαράς (δε θα το συνηθίσω ποτέ) μίλησε στην κοινοβουλευτική ομάδα του κόμματός του και δήλωσε ότι "πρέπει να χτυπήσουμε 2 εχθρούς: τη δημόσια σπατάλη και τη φοροδιαφυγή" σκορπώντας ξέφρενο ενθουσιασμό στα πλήθη καθώς είναι προφανές ότι πλέον έχουν διοριστεί στο δημόσιο όλοι οι Μεσσήνιοι πολίτες, και έχουν μετατεθεί σε οργανισμούς που δεν θα υποστούν καμία μείωση όλα τα γαλάζια βύσματα, και έτσι ήρθε η ώρα να αρχίσει ο πόλεμος κατά της δημόσιας σπατάλης.

διάβασε παρακάτω

Αλήθεια Υπό Πτώχευση

31 October 2012 | 14 σχόλια

Αυτός δεν είναι σωστός τίτλος. Αλλά δε μπορώ να σκεφτώ κάτι καλύτερο, δεδομένων των συνθηκών. Κοιτάξτε:

Μερικά πολύ ενδιαφέροντα και περίεργα πράγματα συνέβησαν τις προηγούμενες ημέρες, όχι πολύ αναπάντεχα δεδομένης της γενικότερης κατάστασης, αλλά μαζεμένα, και ως εκ τούτου ίσως κάπως ενδεικτικά για το πού πάει το πράγμα. Δεν είχα πάρα πολλά πράγματα να πω στην αρχή, μα στη συνέχεια άρχισαν να συσσωρεύονται, κι αυτό μου δημιούργησε την εντύπωση ότι κάτι κλιμακώνεται, κάτι ξεφεύγει, χωρίς να ξέρω τι σημαίνει αυτό το "κάτι", τι πράγμα είναι, καν.

διάβασε παρακάτω

Τα Διαμάντια: Η Μεγαλύτερη Απάτη Στην Ιστορία Του Καπιταλισμού

11 October 2012 | 1 σχόλιο

Τις προάλλες διάβασα μια είδηση για την ανακάλυψη ενός τεράστιου κοιτάσματος διαμαντιών στον κρατήρα ενός αστεροειδή που έπεσε πριν από εκατομμύρια χρόνια, στη βόρεια Ρωσία, και θυμήθηκα αυτό εδώ το μακρουλό και υπέροχο άρθρο. Είχε δημοσιευτεί στο Atlantic το 1982 (δεν το διάβασα τότε) και εξηγεί πώς λειτουργεί η αγορά των διαμαντιών, πώς εδραιώθηκε το μονοπώλιο της De Beers, και πώς, τελικά, η αντίληψη ότι τα διαμάντια είναι σπάνια, πολύτιμα και -ναι- "παντοτινά" είναι
1) Το προϊόν μιας από τις μεγαλύτερες καμπάνιες μάρκετινγκ στην ιστορία του καπιταλισμού και
2) Ένα τεράστιο ψέμα.

The diamond invention is far more than a monopoly for fixing diamond prices; it is a mechanism for converting tiny crystals of carbon into universally recognized tokens of wealth, power, and romance. To achieve this goal, De Beers had to control demand as well as supply. Both women and men had to be made to perceive diamonds not as marketable precious stones but as an inseparable part of courtship and married life. To stabilize the market, De Beers had to endow these stones with a sentiment that would inhibit the public from ever reselling them. The illusion had to be created that diamonds were forever -- "forever" in the sense that they should never be resold.

Αξίζει να το διαβάσεις, είναι πάρα πολύ ενδιαφέρον. Θα σε κάνει να κοιτάζεις αυτά τα -συνηθισμένα, εύκολο να κατασκευαστούν τεχνικά- γυαλάκια από άνθρακα με εντελώς διαφορετικό μάτι.

Έλληνες Απλήρωτοι Εργαζόμενοι

09 October 2012 | 8 σχόλια

Σύμφωνα με ένα νούμερο που βρήκα πριν από λίγους μήνες στη Wall Street Journal, έως και 500.000 Έλληνες εργαζόμενοι (που δηλαδή δεν προσμετρούνται στον αριθμό των ανέργων) έχουν τουλάχιστον τρεις μήνες καθυστέρηση στις πληρωμές των μισθών τους. Κι αυτό είναι νούμερο από την περασμένη άνοιξη. Είναι βέβαιο ότι σήμερα ο αριθμός τους είναι μεγαλύτερος, και η καθυστέρηση στις πληρωμές τους επίσης. Οι εργαζόμενοι στα ναυπηγεία Σκαραμαγκά, που εισέβαλλαν τις προάλλες στο Υπουργείο Αμύνης, σύμφωνα με όσα διάβασα είναι έξι μήνες απλήρωτοι.

Αυτή την εποχή πολλοί εργοδότες αντιμετωπίζουν σοβαρά προβλήματα. Σε πολλές περιπτώσεις θα μπορούσε να πει κανείς ότι δεν φταίνε οι ίδιοι για τα προβλήματα αυτά. Η αγορά στην οποία δραστηριοποιούνται καταρρέει. Η κατανάλωση έχει καταβαραθρωθεί. Μπορεί να τους χρωστάνε λεφτά πελάτες. Μπορεί να τους χρωστάει λεφτά το κράτος. Πολλοί εργοδότες παραπονούνται γι' αυτή την κατάσταση, και οι περισσότεροι λένε αλήθεια. Δεν έχουν έσοδα για να πληρώσουν τους εργαζόμενους. Κι όταν λένε ότι δεν φταίνε, έχουν εν μέρει δίκιο.

Αλλά μόνο εν μέρει.

διάβασε παρακάτω

Μια Πολύ Περίεργη Παρασκευή

05 October 2012 | 3 σχόλια

Στη χώρα μας τη συναρπαστική κάθε μέρα είναι μια έκπληξη και μια πρωτοφανής αποκάλυψη. Μερικές μέρες όμως είναι πιο γεμάτες από άλλες. Να μερικά πράγματα που έγιναν σήμερα.

διάβασε παρακάτω

Το Ελληνικό Τεκμήριο Αθωότητας

04 October 2012 | 6 σχόλια

Στις περισσότερες δημοκρατικές χώρες του κόσμου ο Βαγγέλης άντρακλας Μεϊμαράκης και ο Ευάγγελος Βενιζέλος σήμερα θα ήταν άνεργοι. Δεν είναι οι μόνοι, και πιθανότατα θα είχαν απομακρυνθεί από το πολιτικό προσωπικό πολύ νωρίτερα, αλλά τέλος πάντων βλέποντας και κρίνοντας τις υποθέσεις στις οποίες ενεπλάκησαν τις τελευταίες ημέρες μπορεί εύκολα κανείς να υποθέσει πως αν ήταν, ξέρω γω, Άγγλοι ή Καναδοί, είτε θα είχαν παραιτηθεί για λόγους ευθιξίας, είτε θα είχαν απομακρυνθεί από τις πολύ σημαντικές τους θέσεις, τουλάχιστον μέχρι να αποκαλυφθεί μια αλήθεια που τους δικαιώνει, αν υπάρχει.

Έτσι γίνεται συνήθως. Βεβαίως, υπάρχει ένα πράγμα που λέγεται "τεκμήριο αθωότητας" και προβλέπει πως κανένας δεν είναι ένοχος μέχρι αποδείξεως του εναντίου. Αυτό οι δικοί μας πολιτικοί, εν προκειμένω οι Βαγγέληδες, το παίρνουν και το τραβολογάνε προς ένα άλλο άκρο, πολύ ελληνικό.

Ο Βαγγέλης Μεϊμαράκης επέστρεψε σήμερα στη θέση του ως Πρόεδρος της Βουλής, δηλώνοντας τα εξής:

"Είναι τέτοια τα προβλήματα αυτή την ώρα, που θεωρώ πολυτέλεια να απασχολήσω την κοινή γνώμη για τέτοιο θέμα στο οποίο θεωρώ όμως, ότι πλέον υπάρχουν όλα τα αποδεικτικά στοιχεία. Κατέπεσε η αστήρικτη καταγγελία. Θεωρώ ότι επιβάλλεται, μέσα σε αυτή την πολιτική αναστάτωση ο πρόεδρος της Βουλής να είναι στη θέση του. Το αισθάνομαι πολιτικά μέσα μου ότι πρέπει να ανέβω στην έδρα".

Ο Ευάγγελος Βενιζέλος, κάτοχος της διάσημης λίστας με τους Έλληνες μεγαλοκαταθέτες της Ελβετίας, μίλησε στην κοινοβουλευτική ομάδα του κόμματος του οποίου είναι ακόμα πρόεδρος, δηλώνοντας μεταξύ άλλων τα εξής:

"Δεν χειρίστηκα κανένα θέμα με δημαγωγικό και ανεύθυνο τρόπο. Χειρίζομαι όλα τα θέματα με θεσμικό και υπεύθυνο τρόπο, χάριν του δημοσίου συμφέροντος".

διάβασε παρακάτω

Λινξ Από Την Πτωχευμένη Ελλάδα

03 October 2012 | Κανένα σχόλιο

Καθώς το ελληνικό δράμα συνεχίζεται, ξένοι συνεχίζουν να παρακολουθούν τι κάνουμε και όσα μας συμβαίνουν, και αυτά που καταλαβαίνουν, γράφουν. Να μερικά αξιοσημείωτα από τις τελευταίες ημέρες:

1. Η Αθήνα είναι ακόμα η Αθήνα 

Το Atlantic Cities κάνει ρεπορτάζ και σημειώνει πως η πραγματική ζωή στην Αθήνα δεν έχει αλλάξει και πάρα πολύ απ' την εποχή της ανεμελιάς, ή τουλάχιστον όχι όσο φαντάζονται οι ξένοι διαβάζοντας τις συνήθεις ιστορίες τρόμου. Ετούτη η πόλη είναι μιά χαρά μέρος να ζεις -ακόμα.

The city’s often narrow streets (which deter excessive car use) are attractively alive day and night almost year round with people of all ages, making Athens still surprisingly safe and well monitored for a city supposedly hurtling towards Armageddon.

2. Η Χρυσή Αυγή 

Από την άλλη, το Boing Boing εστιάζει στην αύξηση των επιθέσεων των συμμοριών ρατσιστών στους δρόμους της Αθήνας και τη συγκλονιστική ανέλιξη του φασισμού σε mainstream πολιτική δύναμη.

They come out in clutches of three, four or more and attack in the streets, usually under the cover of darkness. But lately they have been growing bolder, emerging during the daytime, in full view of a police force that nobody trusts to intervene. Many areas of Athens have become, in the past year, suspended street-battles. People with darker skin are afraid to go out alone.

3. Ο Atlantic έχει αυτό το συγκλονιστικό γράφημα

...που δείχνει ότι η Ελλάδα ξεπέρασε ακόμα και την Ισπανία στην ανεργία των νέων.

4. Το Mother Jones έχει αυτό το συγκλονιστικό γράφημα 

...που δείχνει ότι ο ανήφορος της (γενικής) ανεργίας στην Ελλάδα δεν έχει προηγούμενο, και σε συνδυασμό με τη συνεχιζόμενη ύφεση οδηγεί στην εξής επιλογή τίτλου για το άρθρο: Αρμαγεδδών.

5. Τέλος, ο πρωθυπουργός Αντώνης Σαμαράς μιλάει στους New York Times 

 “Do you think anyone can be happy being prime minister of Greece?” he asked in a low voice in an interview here on Friday, placing his elbows on his knees. “This is the toughest job in the world. It’s just pain.”

"Πρωθυπουργός Αντώνης Σαμαράς". Δεν θα το συνηθίσω ποτέ. It's just pain.

Λινξ 56: Πράγματα Για Διάβασμα

01 October 2012 | 1 σχόλιο

1. Η διαπλοκή των καταχρεωμένων ελληνικών πολιτικών κομμάτων με τις τράπεζες

Ένα αποκαλυπτικό ρεπορτάζ του Reuters που δείχνει πόσο εξαρτημένα από τις τράπεζες είναι τα καταχρεωμένα ελληνικά κόμματα. Είναι μια ευκαιρία να μάθει κι ο Έλληνας πολίτης πώς χρηματοδοτούνται τα κόμματα (από τους φόρους του) με λεπτομέρειες και σε τι κατάσταση βρίσκονται αυτή τη στιγμή -και τι μπορεί να σημαίνει αυτό για τη δημοκρατία μας. Θα περίμενε κανείς να διαβάζουμε κάθε μέρα τέτοια πράγματα στα ελληνικά ΜΜΕ.

The main lender has been state-owned ATE Bank. By this year New Democracy owed ATE 105 million euros and Pasok owed ATE 96 million, according to banking sources. A senior source in the Greek parliament confirmed these amounts to Reuters.

Separately, Piraeus Bank, the country's fourth largest, lent New Democracy 15 million euros and Pasok 6.5 million euros. Three other banks made small loans to the parties. A banker familiar with the matter told Reuters that some of the loans "are non-performing, they are past due more than 90 days".

Piraeus denies any problem.

2. Ειδήσεις: Μετά τις εφημερίδες και το ραδιόφωνο, η σειρά της τηλεόρασης

Σύμφωνα μ' αυτή τη μελέτη το ποσοστό των ανθρώπων (στις ΗΠΑ) που μαθαίνουν τις ειδήσεις από την εφημερίδα ή το ραδιόφωνο εξακολουθεί να κατακρημνίζεται, την ώρα που το ποσοστό που ενημερώνεται από το ίντερνετ αυξάνεται θεαματικά. Η έκπληξη είναι η πορεία του ποσοστού των ανθρώπων που μαθαίνουν ειδήσεις από την τηλεόραση, το οποίο έμενε σταθερό εδώ και περίπου δέκα χρόνια. Η τάση πλέον και γι' αυτό είναι πτωτική.

The percentage of Americans saying they saw news or news headlines on a social networking site yesterday has doubled – from 9% to 19% – since 2010. Among adults younger than age 30, as many saw news on a social networking site the previous day (33%) as saw any television news (34%), with just 13% having read a newspaper either in print or digital form.

3. Ποια είναι η χώρα με τους περισσότερους χρήστες του Twitter;

Η Κίνα. Πράγμα που μοιάζει αναμενόμενο δεδομένου του πληθυσμού της, αλλά κοίτα να δεις: Το Twitter στην Κίνα είναι κομμένο. Δεν παίζει. Το έχουν απαγορέψει. Αυτό σημαίνει ότι οι Κινέζοι που μπαίνουν στο Twitter μέσω VPN είναι περισσότεροι από τους Ινδούς ή τους Αμερικάνους, που έχουν πρόσβαση στην υπηρεσία ελεύθερα. Την ώρα, μάλιστα, που στην Κίνα υπάρχουν και ντόπια social media με ακόμα μεγαλύτερο κοινό.

4. Μια ιδέα: Για την ελληνική κρίση δε φταίει η Ελλάδα -αλλά οι αγορές

Είναι μια άποψη που πιθανότατα την έχεις διαβάσει και αλλού, αλλά εδώ θα τη δεις γραμμένη πιο απλοϊκά κατανοητά: Η οικονομική κατάσταση της Ελλάδας το 2010 δεν ήταν τέτοια ώστε να οδηγήσει στον εξακοντισμό των spreads στα ουράνια και έτσι στην αναπόφευκτη αγκαλιά του ΔΝΤ και της ΕΚΤ. Δεν ήμασταν τόσο χάλια. Οι αγορές όμως νόμισαν ότι ήμαστε χάλια, ή έγιναν σίγουρες ότι θα γίνουμε χάλια, οπότε μοιραία μας τοποθέτησαν στην απ' έξω. Πράγμα που σημαίνει ότι ναι μεν την είχαμε λερωμένη τη φωλιά μας, αλλά και πως οπωσδήποτε κάτι δεν πάει καλά με τις αγορές.

According to Bar-Yam and Yagi, the sudden divergence between bond prices and default risk late in 2011, more than a year before default was imminent, signified the market’s transition from rational calculation to irrational herd panic, with individual investors reacting to each others’ jitters rather than economic fundamentals.

5. Τι θα γινόταν αν καταργούσαμε όλες τις πατέντες;

Ο λόγος που υπάρχουν πατέντες είναι προφανής: Για να προστατεύονται τα δικαιώματα των εφευρετών και να εξασφαλίζεται η δίκαιη αμοιβή τους. Έτσι κι άλλοι εφευρέτες θα έχουν κίνητρο να ανακαλύψουν καινούρια πράγματα. Στην εποχή μας όμως ακόμα και απλές χειρονομίες πατεντάρονται -η πρόσφατη δικαίωση της Apple από τα δικαστήρια αποτελεί το τελευταίο κραυγαλέο παράδειγμα. Η κατάσταση κάπου έχει ξεφύγει. Σ' αυτό το άρθρο εισάγεται η εξής ιδέα: Τι θα γίνει αν καταργήσουμε τις πατέντες; Αν δεν υπάρχουν; Καθόλου;

...the evidence suggests that having a limited amount of patent protection makes countries slightly more innovative, presumably by encouraging inventors to cash in on their great ideas without fear of being ripped off. But patent protections never stay small and tidy. Instead, entrenched players like intellectual property lawyers who make their living filing lawsuits and old, established corporations that want to keep new players out of their markets lobby to expand the breadth of patent rights. And as patent rights get stronger, they take a serious toll on the economy, including our ability to innovate.

Το 9ο Μακρύτερο Κότερο Στη Γη & Τα Προβλήματα Του Καπιταλισμού

23 September 2012 | 25 σχόλια

Τις προάλλες, έχοντας λίγο χρόνο για σκότωμα ανάμεσα σε δύο ραντεβού, έκανα μια βόλτα στη μαρίνα του Φλοίσβου, που είναι ένα μέρος ωραίο για τέτοιου τύπου ανώφελες βόλτες. Στην άκρη της τέρμα αριστερά προβλήτας, όπως κοιτάς τη θάλασσα, υπήρχε αυτό:

[Not a valid template]

Αυτό είναι ένα καράβι που λέγεται "Al Mirqab". Είναι ιδιωτικό σκάφος, κότερο, θαλαμηγός, ή όπως αλλιώς τα λένε αυτού του είδους τα πλεούμενα, και έχει το μέγεθος ενός τυπικού φέρι μποτ. Είναι, ωστόσο, πολύ πιο όμορφο και αεροδυναμικό. Στο πίσω μέρος έχει και μια ξύλινη πλατφόρμα για ηλιοθεραπεία και βουτιές.

Το καράβι αυτό ανήκει στον πρωθυπουργό του Κατάρ, κύριο Χαμάντ μπιν Γιασίμ μπιν Τζαμπέρ μπιν Μουχάμεντ Αλ Τάνι. H σημαία του είναι των Νήσων Καϊμάν. Είναι ένα από τα μεγαλύτερα ιδιωτικά σκάφη στη Γη -έχει και δικιά του σελίδα στη Wikipedia- και, σύμφωνα μ' αυτή τη λίστα, είναι το 9ο μακρύτερο από όλα. Είναι ενδιαφέρον ότι από τα 10 μακρύτερα της λίστας, τα οκτώ ανήκουν σε αξιωματούχους αραβικών χωρών.

Είναι τεράστιο. Διαβάζω εδώ ότι φιλοξενεί 24 επιβάτες σε δέκα πολυτελείς σουίτες και ότι το πλήρωμά του αριθμεί 55 ανθρώπους, νούμερα που μοιάζουν εξωφρενικά μικρά σε όποιον έχει ταξιδέψει με αντιστοίχου μεγέθους φέρι μπόουτ στο Αιγαίο.

Δίπλα του, τα υπόλοιπα κότερα της μαρίνας, αεροδυναμικά κι αυτάρεσκα από μόνα τους, μοιάζουν με βαρκούλες.  Αν βρεθείς αυτές τις ημέρες στη μαρίνα, να πας να το δεις.

διάβασε παρακάτω

Αυτό Το Σχεδιάγραμμα Σου Λέει Όσα Χρειάζεται Να Ξέρεις Για Το Μέλλον Των Εφημερίδων

17 September 2012 | Κανένα σχόλιο

Αν και το θέμα της επιβίωσης των χάρτινων εφημερίδων στον αναπτυγμένο κόσμο θεωρείται λίγο πολύ λήξαν, υπάρχουν ωστόσο άνθρωποι που ακόμα αμφιβάλλουν ή δεν μπορούν να αποδεχτούν την αλήθεια. Σ' αυτούς τους ανθρώπους μπορείς να δείξεις το άνωθι διάγραμμα. Δείχνει τα διαφημιστικά έσοδα των εφημερίδων στις ΗΠΑ διαχρονικά, με τον πληθωρισμό υπολογισμένο -άρα απευθείας συγκρίσιμα νούμερα.

The decline in print newspaper advertising to a 62-year low is amazing by itself, but the sharp decline in recent years is pretty stunning.  This year's ad revenues of $19 billion will be less than half of the $46 billion spent just five years ago in 2007, and a little more than one-third of the $56.5 billion spent in 2004. Here's another perspective: It took 50 years to go from about $20 billion in annual newspaper print ad revenue in 1950 (adjusted for inflation) to $63.5 billion in 2000, and then only 12 years to go from $63.5 billion back to less than $20 billion in 2012.

Αυτό που λέει. Σε 12 χρόνια η αγορά γύρισε 50 χρόνια πίσω. Μπορεί εμείς (οι Έλληνες, οι Ευρωπαίοι) να είμαστε μερικά βήματα πίσω, μα τρέχουμε στην ίδια, προδιαγεγραμμένη πορεία. Κι ας μην το έχουν πάρει χαμπάρι όλοι.

via

ΠΑΝΩ